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Frequently Asked Questions About Hawaiian Sea Turtles

1. Where do sea turtles live?


Sea turtles are circumglobal animals. Although most species stick to tropical or subtropical areas, the leatherback sea turtle has been known to even go into Arctic waters to feed because of the specially adapted blood vessels allowing for heat exchange to occur.


2. How many species of sea turtles are there?


There are a total of seven species of sea turtles: They are the Green (Chelonia mydas), Hawksbill (Eretmochelys imbricata), Loggerhead (Caretta caretta), Kemp’s Ridley (Lepidochelys kempii), Olive Ridley (Lepidochelys olivacea), Flatback (Natator depressus) and Leatherback (Dermochelys coriacea) sea turtle.


3. How many species can be found in Hawaiʻi?


A total of five species can be found in Hawaiian waters.


The most common species of turtle seen is the Hawaiian Green Sea Turtle or honu (Pronunciation: hoe-new). These can be identified by the smooth edges of their shell.


The Hawksbill sea turtle or honuʻea (Pronunciation: hoe-new-ay-ah). These turtles can be identified by their hawk-like beak which they got their name from, and have jagged, serrated edges on their shell.


The other three species are the Loggerhead, Olive Ridley, and Leatherback sea turtles but these are only seen out in the open ocean.


4. What do sea turtles eat?


The diet of a sea turtle is dependent on the species and age. Most sea turtle species are carnivorous or eat other animals. For example, the Hawksbill sea turtle is primarily a spongivore which means it primarily eats sea sponges. The green sea turtle is the only species that as an adult is a herbivore. In Hawaiʻi, honu eat primarily limu (Pronounced: lee-moo) or macroalgae.


5. Why are the sea turtles laying on the beach or on rocks? Do they need help?


Nope! The honu you see hauled out of the ocean are displaying a behavior which is known as basking. Just like other types of reptiles, sea turtles are ectothermic which means they rely on the environment to maintain their body temperature and provide them with energy. Despite being marine animals, sea turtles are perfectly okay with being out of the water. Hawaiian green turtles are the only population of sea turtles that bask, and as of right now: Scientists don’t know why!


6. Why is the sea turtle crying?


Don’t worry! They are not crying, they’re simply expressing excess salt from their body. Sea turtles live in a hypertonic environment which means that they live in a saltier environment when compared to their body. As sea turtles consume salt during feeding, they must be able to get rid of the excess to remain in a regulated or isotonic state. Sea turtles possess salt glands in their eyes, and when they have an excess amount of salt in their body they are able to ‘cry’ it out.



7. What makes Hawaiian sea turtles so special?


There are many reasons why sea turtles in Hawaiʻi are important. Culturally, honu are believed to be symbols of good luck, wisdom, and longevity. They are often considered to be sacred ʻaumakua (Pronounced: ow-ma-ku-ah) that protect families and bring good fortune. In Hawaiian mo'ōlelo (Pronounced: mow-oh-lay-low) or stories, sea turtles also frequently make appearances. One mo'ōlelo from Kaʻu tells the story of the human Kauila who was granted the ability by the gods to turn herself into a turtle to watch over the children and play with them in the surf. Scientifically, honu have been isolated genetically from other populations which makes them very unique.


8. How do I tell the sex of a sea turtle?


It can be very difficult to tell the sex of a turtle without special tools unless it is an adult. However, if the turtle is big enough turtles experience dimorphism based on their sex. Typically, female turtles are usually bigger individuals than males. Female turtles possess short, stubby tails in comparison to male turtles which have long, prehensile tails for mating.


Sea turtles have temperature-dependent sex determination This means that while they are in the nest incubating, the temperature of the sand around them determines if they will be female or male. Males are born from cooler nest temperatures, while females are born from warmer nest temperatures.



9. Are there any species of sea turtles that currently nest in the Hawaiian Islands? When do they lay eggs?


Yes! Both honu and honuʻea nest on the Hawaiian islands. Honu typically only nests on the uninhabited islands in the Papahānaumokuākea Marine National Monument, but sometimes will nest on the main Hawaiian islands. Honuʻea nest primarily on the southern coasts of Hawaiʻi Island, Mauʻi and Molokaʻi.


Nesting primarily occurs from mid-April through September in Hawaiʻi, but can extend into December. Always make sure to maintain 3 meters (10 feet) of distance between sea turtles and potential nesting sites. Do not ever touch turtle nests, eggs, or hatchlings for safety purposes.


10. What are the lumps I see on the turtles?


If you see a lump on a turtle it is probably a benign fibropapillomatosis (Pronounced: Fie-bro-pap-ill-o-my-toe-sis) tumor. It is commonly known as “FP”, and is thought to be a form of the Herpesvirus. This disease can cause the growths to appear anywhere on their body and are commonly seen on their skin, eyes, mouth, and internally. These tumors can interfere with their ability to swim, eat, and breathe making individuals susceptible to predation and sicknesses. The cause and occurrence of transmission of this disease is not fully understood. Scientists are working hard to understand more about this sickness and to try to find ways to help the turtles get better.


11. Why are sea turtles protected in America?


Sea turtles are protected in America because they are important to the ocean's ecosystems and are endangered animals. Sea turtles are important for the health of the ocean because they eat plants and animals, and provide nutrients for other animals as well. Human activities such as hunting, pollution, and habitat destruction have previously led to a decline in sea turtle populations to the point of endangering their survival as a whole. The Endangered Species Act in America has made it illegal to harm or kill sea turtles, disturb them, or trade in their parts. Protecting them in this manner is helping to ensure that they can continue to play their important role in the ocean's ecosystem until there are enough of them where they no longer need protection.


12. How should I behave around sea turtles?


It is important to remember that sea turtles are endangered wild animals, and federally protected from being disturbed by people. You should always attempt to stay 3 meters (10 feet) away from sea turtles to prevent interfering with their behavior. If you are approached by a sea turtle, it is important to remain calm and move away when possible. Although observing sea turtles is a wonderful experience, it is important to remember sea turtles are still wild prey animals and they may see humans as a potential threat.


What do I do if I see a turtle that is distressed, hurt, or dead?


If you see a sea turtle that is in distress, hurt, or dead you should call the Hawaiʻi Statewide Marine Animal Stranding, Entanglement, and Reporting Hotline at (888) 256-9840 to report it.


What do I do if I see someone harassing/hurting a turtle?


If you observe a sea turtle being harassed by an individual, call Hawaiʻi’s DLNR Division of Conservation and Resource Enforcement (DOCARE) line at (808) 643-DLNR.



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ハワイのウミガメについてよくある質問



1. ウミガメはどこに住んでいるのか?


ウミガメは地球上のどこにでもいる動物です。多くの種は熱帯や亜熱帯に生息していますが、オサガメは熱交換を可能にする特殊な血管を備えているので北極圏の海にも入ってエサを食べることが知られています。


2. ウミガメは何種類いるのですか?


ウミガメの仲間は全部で7種類います: アオウミガメ(Chelonia mydas)、タイマイ(Eretmochelys imbricata)、アカウミガメ(Caretta caretta)、ケンプリッドリー(Lepidochelys kempii)、オリーブリッドリー(Lepidochelys olivacea)、フラットバック(Natator depressus)、オサガメ(Dermochelys coriacea)である。



3. ハワイの海には何種類のウミガメが生息していますか?


ハワイの海には、全部で5つの種が生息しています。


最も一般的に見られるのは、ハワイアオウミガメまたはホヌ(honu)です。ホヌは、甲羅の縁が滑らかであることから見分けられます。


タイマイ(Honuʻea)は、その名の由来である鷹のようなくちばしと、ギザギザの鋸歯状の甲羅で見分けることができるカメです。


このほか、アカウミガメ、オウギガメ、オサガメの3種がいますが、これらは外洋でしか見ることができません。


4. ウミガメは何を食べるの?


ウミガメの食事は、種類や年齢によって異なります。ほとんどのウミガメは肉食性で、他の動物を食べます。例えば、タイマイは海綿を主食とする海綿食です。アオウミガメは唯一、成体に

なると草食性になる種です。ハワイでは、ホヌは主にリム(limu)またはマクロ藻類を食べます。


5. ウミガメはなぜ砂浜や岩場に寝転がるの?助けが必要なのでしょうか?5


いいえ、そんなことはありません!海から陸に上がったホヌは、「バスクリング」(日光浴)と呼ばれる行動をとります。ウミガメは他の爬虫類と同様に、体温を維持しエネルギーを供給するために環境に依存する発熱動物です。海獣でありながら、ウミガメは水から出ることを恐れません。ハワイのアオウミガメは日光浴をする唯一のウミガメの集団で、今現在、科学者たちはその理由を知りません。


6. なぜウミガメは泣いているのでしょうか?6


心配しないでください!彼らは泣いているわけではなく、体内の余分な塩分を排出しているだけなのです。ウミガメは、体内の塩分濃度が高い高張環境下で生活しています。ウミガメは餌を食べるときに塩分を消費するので、余分な塩分を排出し、等張状態に調節する必要があるのです。ウミガメの目には塩類腺があり、体内の塩分が過剰になると「泣き出す」ことができるようになっています。


7. ハワイのウミガメが特別な存在である理由とは?


ハワイのウミガメが重要である理由はたくさんあります。文化的に、ホヌは幸運、知恵、長寿のシンボルと信じられています。家族を守り、幸運をもたらす神聖なオウマクアとみなされることもあります。ハワイのモオレロでは、ウミガメも頻繁に登場する。カウカウのモオレロは、神々からカメに変身して子供たちを見守り、波打ち際で一緒に遊ぶ能力を授かった人間カウイラの物語がある。科学的には、ホヌは他の集団から遺伝的に隔離されており、非常にユニークな存在となっています。


8. ウミガメの性別はどうやって見分けるの?


成体でない限り、特別な道具を使わずにウミガメの性別を見分けるのは非常に困難です。しかし、ウミガメが十分な大きさであれば、ウミガメは性差による二型性を持っています。一般的に、メスのカメはオスよりも大きな個体であることが多い。交尾のために長い尾翼を持つ雄のカメに比べ、雌のカメは短くて太い尾を持っています。


ウミガメは温度性依存動物です。つまり、巣の中で孵化している間、周りの砂の温度によってメスになるかオスになるかが決まります。オスは気温が低いところで生まれ、メスは気温が高いところで生まれます。


9. 現在、ハワイ諸島で営巣しているウミガメの種類はいますか?いつ卵を産むのでしょうか?


はい!ホヌとホヌエアの両方がハワイ島で巣を作ります。ホヌは通常、パパハーナウモクアケア海洋国定公園の無人島にのみ営巣しますが、ハワイ諸島の主要な島に営巣することもあります。ホヌは主にハワイ島、マウイ島、モロカイ島の南海岸で営巣する。


巣作りは主にハワイ島で4月中旬から9月にかけて行われるが、12月まで続くこともあります。ウミガメが巣を作る可能性のある場所では、常に3メートル(10フィート)の距離を保つようにしてください。安全のため、ウミガメの巣や卵、子ガメには絶対に触れないでください。


10. ウミガメに見られるしこりは何ですか?10


ウミガメにようなしこりがある場合、それは良性の線維性乳頭腫症腫瘍である可能性があります。一般に「FP」と呼ばれ、ヘルペスウイルスの一種と考えられています。この病気は、体のどこにでも発生する可能性があり、一般的には皮膚、目、口、内部などに見られます。この腫瘍は、泳ぐ、食べる、呼吸するなどの機能に支障をきたし、捕食や病気の影響を受けやすくなります。この病気の原因や感染経路は完全には解明されていません。科学者たちは、この病気についてより深く理解し、ウミガメの回復を助ける方法を見つけるために懸命に努力しています。



11. なぜアメリカではウミガメが保護されているのですか?


ウミガメがアメリカで保護されているのは、海の生態系にとって重要であり、絶滅の危機に瀕している動物であるためです。ウミガメは植物や動物を食べ、他の動物にも栄養を与えるので、海の健康にとって重要です。しかし、狩猟、汚染、生息地の破壊などの人間活動により、以前はウミガメの個体数が減少し、全体として生存が危ぶまれるほどでした。アメリカでは絶滅危惧種法により、ウミガメを傷つけたり殺したり、妨害したり、その一部を取引したりすることが違法とされました。このようにウミガメを保護することで、ウミガメが海の生態系で重要な役割を果たし続け、保護が不要になるほどの数が確保されるのです。


12. ウミガメのそばではどうすればいいのですか?



ウミガメは絶滅の危機に瀕している野生動物であり、連邦政府によって人間の邪魔をしないように保護されていることを忘れてはいけません。ウミガメの行動を妨げないように、ウミガメから3メートル(10フィート)離れて行動するようにしましょう。もしウミガメに近づかれた場合は、落ち着いて、可能な限り離れることが重要です。ウミガメを観察することは素晴らしい経験ですが、ウミガメはまだ野生の獲物であり、人間を潜在的な脅威と見なす可能性があることを忘れてはいけません。



苦しんでいる、傷ついている、死んでいるウミガメを見かけたらどうしたらいいですか?


苦しんでいる、傷ついている、死んでいるウミガメを見かけたら、ハワイ州全体の海洋動物の座礁、絡まり、報告ホットライン(888)256-9840に電話して報告する必要があります。


ウミガメに嫌がらせをしている人を見かけたら、どうすればいいですか?


ウミガメが個人から嫌がらせを受けているのを目撃した場合、ハワイ州のDLNR自然保護・資源執行部門(DOCARE)のライン((808) 643-3567)に連絡してください。


翻訳協力の榎戸詩音さん、ありがとうございました。



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References

Department of Land and Natural Resources. (2016). Respect our sea turtles – it’s nesting season in Hawai’i! Aquatic Resources. https://dlnr.hawaii.gov/blog/2016/06/14/nr16-110/
HWF. (2022). Green sea turtles. Hawai’i Wildlife Fund. https://www.wildhawaii.org/wildlife/hawaiian-green-sea-turtle/
Jarnesky, A., & Ho‘oulu Staff. (2016). An ’aumakua for Kauila; protecting the Hawaiian Green Sea Turtle. Ho’oulu, UH Maui College. https://maui.hawaii.edu/hooulu/2016/06/11/an-aumakua-for-kauila-protecting-the-hawaiian-green-sea-turtle/

NOAA. (2017). What causes a sea turtle to be born male or female? National Ocean Service. https://oceanservice.noaa.gov/facts/temperature-dependent.html
NOAA. (2021). Fibropapillomatosis and sea turtles – frequently asked questions. National Ocean Service. https://www.fisheries.noaa.gov/national/marine-life-distress/fibropapillomatosis-and-sea-turtles-frequently-asked-questions
NOAA. (2021). Turtles, tourism, and traffic- keeping Hawaiʻi Honu safe. National Ocean Service. https://www.fisheries.noaa.gov/feature-story/turtles-tourism-and-traffic-keeping-hawaii-honu-safe
NOAA. (2022). International Sea Turtle Conservation. National Ocean Service. https://www.fisheries.noaa.gov/national/international-affairs/international-sea-turtle-conservation

NOAA. (n.d.). Endangered Species Act. National Ocean Service. https://www.fisheries.noaa.gov/topic/laws-policies/endangered-species-act
Pierre-Nathoniel, D. (2006). How to behave around sea turtles - widecast.org. Ministry of Agriculture, Forestry and Fisheries, Saint Lucia. https://www.widecast.org/What/Country/Lucia/Docs/How%20to%20behave%20around%20sea%20turtles.pdf
Reina, R. D., Jones, T. T., & Spotila, J. R. (2002). Salt and water regulation by the Leatherback Sea Turtle Dermochelys Coriacea. Journal of Experimental Biology, 205(13), 1853–1860. https://doi.org/10.1242/jeb.205.13.1853

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